孕期压力、焦虑和抑郁可能会阻碍幼儿的认知发展

怀孕期间的焦虑抑郁压力加剧,会改变胎儿大脑的关键特征,从而降低了婴儿在18个月时的认知发育。根据美国儿童国立医院发表在JAMA网络公开版上的一项新研究,这些变化还会增加内化行为和失调行为的风险。

研究人员对97名孕妇及其婴儿进行了跟踪调查。研究结果进一步表明,婴儿出生后持续的心理困扰可能会影响亲子互动和婴儿自我调节。

Wu Y, Espinosa KM, Barnett SD, et al. Association of Elevated Maternal Psychological Distress, Altered Fetal Brain, and Offspring Cognitive and Social-Emotional Outcomes at 18 Months. JAMA Netw Open.2022;5(4):e229244. doi:10.1001/jamanetworkopen.2022.9244

这是首次阐明子宫内胎儿大脑发育变化和怀孕期间在高水平毒性应激中暴露对胎儿的长期认知发育后果之间的重要联系的研究。

研究人员观察到了子宫内胎儿脑沟深度和左侧海马体的变化,这可以解释出生后出现的神经发育问题。一旦他们成长为蹒跚学步的孩子,这些孩子可能会持续经历社会情绪问题,即,难以与他人建立积极的关系,包括他们的母亲。为了进一步证实这一点,未来的研究需要更大的样本量,以反映更多的地区和人口。

该研究的资深作者、儿童国家大脑发育研究所所长、主任、博士Catherine Limperopoulos说:“临床医生通过识别心理困扰程度较高的孕妇,可以鉴别出那些有后期神经发育障碍风险的婴儿,并可能通过早期有针对性的干预措施中获益。”

无论其社会经济地位如何,大约每四名孕妇中就有一名患有压力相关症状,这是最常见的妊娠并发症。胎儿大脑发育改变、产前母亲心理痛苦和长期神经发育结果之间的关系尚不清楚。

所有怀孕的参与者都是健康的,大多数都受过一定程度的教育,并且都有工作。为了量化产前母亲的压力、焦虑和抑郁,研究人员使用了经过验证的自陈报告问卷。

胎儿脑体积和皮质折叠是通过核磁共振扫描获得的三维重建图像来测量的。用质子磁共振波谱定量胎儿脑肌酸和胆碱。使用经过验证的量表和评估对18个月大的儿童神经发育进行测量。

这项研究建立在Limperopoulos领导的大脑发育研究所之前的工作基础上,该研究发现,孕妇的焦虑似乎会影响婴儿的大脑发育。她的团队还发现,即使是社会经济地位较高的女性,母亲的心理健康也会改变发育中胎儿大脑的结构和生物化学。越来越多的证据强调了孕妇心理健康支持的重要性。

“我们正在考虑改变医疗模式,更广泛地采用这些变化,以更好地支持母亲。”Limperopoulos说,“很明显,早期干预可以帮助母亲减轻压力,这会对她们的症状产生积极影响,从而对她们出生后的婴儿产生长期影响。”

作者在论文中写道:我们报告产前母亲压力与婴儿认知结果相关,这种关联部分由胎儿左侧海马体积介导。此外,妊娠合并母亲心理困扰时,胎儿皮质脑回指数和沟道深度增加与婴儿社会情绪和能力表现下降有关。识别早期脑发育生物标志物可能有助于提高对可能受益于早期定向干预的晚期神经发育障碍风险婴儿的识别。

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