慢性疼痛诱发的焦虑揭示了神经元的可塑性

慢性疼痛是持续的、不可避免,并可能导致情绪不适。它通常与精神疾病,如抑郁症和焦虑症并存。人们认为慢性疼痛会引起神经回路的变化,并导致抑郁和焦虑。

 

 

北海道大学的研究人员已经确定了与小鼠慢性疼痛诱发焦虑有关的神经回路。他们的研究最近发表在《Science Advances》杂志上,该研究可能会导致慢性疼痛和精神疾病(如焦虑症和重度抑郁症)的新疗法的开发。

“长期以来,临床医生都知道慢性疼痛往往会导致焦虑和抑郁,但其大脑机制尚不清楚,”该论文的通讯作者、北海道大学药物科学学院的 Masabumi Minami 教授说。

神经回路与慢性疼痛引起的适应不良焦虑有关。

 

在慢性疼痛期间,ovBNSTCART神经元的兴奋性增加(白色箭头)会导致LH投射的adBNST神经元持续受到抑制(黑色箭头),从而增强焦虑样行为。

图片[1]-慢性疼痛诱发的焦虑揭示了神经元的可塑性-问答社区-Yamauchi, N., Sato, K., Sato, K., Murakawa, S., Hamasaki, Y., Nomura, H., Amano, T., & Minami, M. (2022). Chronic pain-induced neuronal plasticity in the bed nucleus of the stria terminalis causes maladaptive anxiety. Science advances, 8(17), eabj5586. https://doi.org/10.1126/sciadv.abj5586

研究人员观察了慢性疼痛对小鼠神经回路的影响。他们使用电生理技术测量慢性疼痛四周后神经元的活动。他们发现,慢性疼痛会导致神经可塑性的改变,从而抑制了从大脑终纹床核(BNST)投射到下丘脑外侧区(LH)的神经通路。

他们利用化学遗传学这一控制神经元活动的先进技术,表明恢复这一神经通路被抑制的活动可以减轻慢性疼痛引起的焦虑。这些发现表明,慢性疼痛引起的BNST内神经元回路的功能变化会导致不适应焦虑。

Minami说:“这些发现不仅可以改善慢性疼痛的治疗,还可以为焦虑症提供新的治疗方法。”图片

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