故事书可能是儿童性别刻板印象的早期来源

给孩子读书有很多好处。不过,一项新的研究表明,流行儿童读物是性别刻板印象的重要来源之一,并且,儿童读物往往比成人读物含有更强烈的性别偏见,这一点未被充分认识。

研究表明,儿童到2 岁时就已经开始形成了性别观念——包括男孩更擅长数学,女孩更擅长阅读的刻板印象。研究认为,儿童与成年人的互动和儿童观察成年人的言行是这些信念的主要来源。

发表在《心理科学》杂志上的一项新研究调查了另一个可能被低估的性别刻板印象来源:流行儿童读物。研究人员发现,故事书中包含的许多成人认为的性别化的词语可能有是儿童的性别知识的重要来源。

卡内基梅隆大学心理学系研究员、该研究的主要作者Molly Lewis说:“我们发现,很多儿童读物,比如《好奇的乔治》和《阿米莉亚·贝德莉亚》都含有丰富的性别元素,这些信息以微妙的方式呈现。在某些情况下,这些书中的刻板印象比成年人读物中的刻板印象更强。”

这一发现的一个含义是:父母能够通过选择书籍影响孩子性别观念的发展。

之前关于儿童书籍和性别刻板印象的研究大多依赖于内容分析。Lewis和她的团队采取了不同的方法。

他们收集了247本书的词库,这些书通常是5岁及以下的儿童阅读。研究人员要求成年人对书中词语和男性气质、女性气质的关联程度进行评分。以计算每本书的总体性别偏见分数。

根据这项研究,女性偏见得分最高的书籍包括《菊花》、《勇敢的艾琳》和《阿米莉亚·贝德莉亚》;男性偏见得分最高的包括《好奇的乔治》,《亲爱的动物园》、《晚安》,《建筑工地》;中性读物包括《极地快车》、《夜间厨房》和《河马狂暴》。

除了依据成人的评分之外,研究人员还使用“单词嵌入”的机器学习方法测量单词的性别关联。这种方法识别了与性别相关的“相关单词(word neighbors)”,这些词通常在大量文本中一起出现,比如美式英语中的“快乐”和“圣诞节”。分析表明,儿童读物中包含的性别联想词语的数量有很大的差异。

图片[1]-故事书可能是儿童性别刻板印象的早期来源-问答社区-《亲爱的动物园》封面

 

Lewis发现,成人认为存在性别偏见的书籍,机器也会得出相同的结论。这一点很重要,因为它表明,成年后出现的一些性别关联,已经出现在儿童文本的统计数据中,而且,儿童可能通过接触这些书籍学习。

机器学习还被用来检验社会心理学家在过去的行为实验中发现的性别刻板印象是否也出现在儿童读物中。Lewis说:“例如,我们的统计模式发现,这些书的单词反映了一种刻板印象,即男孩擅长数学,而女孩擅长阅读。”

 

Lewis说:“另一个意想不到的结果是,孩子们倾向于接触那些传达对自己性别形成性别刻板印象的书籍,即,女孩们倾向于阅读和女性角色有关的书籍;男孩们倾向于阅读和男孩角色有关的书籍。这些发现很重要,因为它们表明,书籍可能无意中向幼儿传递了性别刻板印象。”

那么,如果孩子们经常阅读带有自己性别刻板印象的书籍,他们又是如何学习其他的性别的刻板印象呢?

研究人员认为,儿童从媒体描述和个人互动中获得了这些信息。而且,由于许多孩子获得了更多和自己性别有关的信息,他们可能对其他性别的刻板印象有“不太准确的直觉”。

结语

总体而言,词库中女性偏见多于男性偏见。然而,这项研究还显示,在所研究的书籍中,性别描述各不相同。

Lewis说:“这一发现的一个含义是,父母或许可以通过选择书籍来影响孩子性别观念的发展。好消息是,并非所有故事书都包含性别刻板印象,有些故事书的性别信息与刻板印象相矛盾。“

刘易斯说:“我们还发现,儿童读物描述性别的方式发生了历史性变化。最近出版的书籍的更可能有更多女性特征的角色,而且主角没有明显的和性别关联特征。”

Lewis, M., Borkenhagen, M. C., Converse, E., Lupyan, G., & Seidenberg, M. S. (2021). What might books be teaching young children about gender? Psychological Science. doi.org/10.1177/09567976211024643

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